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Black Future

In Asturias they say mining is much more than just a job: it makes you live but it can also kill you. Monica, daughter and wife of miners, says the future looks black. As black as the coal they extract. A photo-documentary project to create an audiovisual and a catalogue.

Hanna Jarzabek

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You can follow the development of the project through this [**BLOG**]

In a coal-mining area in Spain, people say mining is much more than just a job: it makes you live but it can also kill you. Over there, future has a black color, even blacker than the extracted coal. BLACK FUTURE is a photo-documentary project which tells the story of those areas, giving voice to miners' wives. The project is ongoing: right now I've finished my second trip to photographically document this story. The outcome of the production will be a 10 minutes audiovisual (based on photographs, texts and audios with the interviews) and a printed catalogue.


In the last few months, the majority of newspapers showed photographs of Spanish miners fighting against anti-riots police. In a time of crisis and social rights cuts, many people looked at them with admiration, impressed by their strength and courage. As a photographer, I felt attracted by the subject too. I was wondering how could I contribute to this large coverage. Well, I went to the coal-mine areas and I could see that there is still a lot to tell.

Pozo Soton
Pozo Soton

One can say a lot about everyday life there, and explain the stories of families which entirely depend on the mine. There is a lot to say about miners' funds, corruption and lack of responsibility, as well as about the lack of any alternative to the mine. While on one hand the government cuts mine's subsidies, on the other, it restricts the quantity of coal that mines can sell to the power stations, but we don't read much about this in the press. And not much is said either when tonnes of extracted national coal lie abandoned in the fields, while at the same time, trucks bring it in from abroad.

The reality is always more complicated that the way it is described in the newspapers. When I started to speak with miners' wives, all of them told me that what can be read in newspapers does not reflect their reality even in a small part. This is why, through this project, I wanted those women to tell their version of the story.


In my photo-reportages it's very important for me to get close enough to my "subjects". So I try to spend time with them and share part of their life as

I believe this is the best way to better understand their situation. I contacted different associations of miners' wives and, at the end of July, I could realize my first trip to Asturias (in the coal-mine region). At that time I could only spend there a few days, during which I spent much time with Olga, Monica and Chioni who shared their stories with me.

Familia minera - Monica
Familia minera - Monica

However, five days it's not enough to go into the subject in depth. That's why went back, this time for about two weeks. During this trip spent time with several women who work as miners themselves.

In the photo-reportage I try to cover the story from different angles: everyday life within the family and the local society; general conditions in the coal-mine areas; different activities organized by those women to resist the government's policy; and, finally, situations related directly to the work in the mines.

All of this material will be used to create an audiovisual of about 10 minutes, and a catalogue of about 40 pages. The last will include a selection of photographs from the project, as well as some general facts about the situation and texts based on the interviews I'm conducting with the participants.

Taller en Pozo Soton
Taller en Pozo Soton


The audiovisual will be broadcast on the internet and also will be at the disposal of the miners' wives associations. Additionally, I will present it to different photographic festivals and organize independent projections. Other, more traditional, forms of diffusion are of course exhibitions and publications in magazines (both at the Spanish and international levels). The catalogue will be accompanied by a CD-ROM version of the audiovisual.

Both the audiovisual and the catalogue will have a section of acknowledgments in which I will include a list of all persons who support this project.


To have a better idea on how I conduct and finish my projects, please have a look at my previous reportages:

Project Lesbians & much more tells the story of 12 lesbian couples in Poland, where homophobia is still much present.

Project Lesbians and much more
Project Lesbians and much more

To conduct this project I carried out four long-term trips to Poland. Audiovisual Lesbians

Project Hard Times is about the mortgage crisis in Spain.

Project Hard Times
Project Hard Times

This time I followed two families through the time of suffering problems with their bank and being evicted from their apartment. Audiovisual Hard Times

Both of these projects have been profusely exhibited and published in Spain and abroad (for more details, I invite you to visit my web page: hanna jarzabek)


Nowadays, the media work very fast. Conflicts and spectacular events catch attention and tend to be presented as front-page topics. Rarely there is enough time and space to cover a given subject in depth and to present it in a way that would reflect its complexity.

In my opinion, independent photo-documentary projects can fill this gap, escaping the frenzy of most media. In a time when traditional media undergo a deep crisis, such independent projects are really important to help explain situations and realities in a more comprehensive way. However, due to financial reasons, it's often really difficult for freelance photographers to cover many stories we would like to talk about. That is why I decided to resort to a crowdfunding campaign in this case. Your support and your trust will help me cover this story which, in my opinion, is worth to be told and explained in more detail.

***Thank you for your support and your trust!



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  • Hanna Jarzabek

    Hanna Jarzabek

    almost 9 years

    Salut! Merci, je ne suis pas sûre si je devine bien, c'est toi Francesca? De toute manière mille fois pour ton soutient!

    un gros bisous


  • francef


    almost 9 years

    salut Hanna!

    projet très intéressant! come d'hab ;)

    buona fortuna

  • Hanna Jarzabek

    Hanna Jarzabek

    almost 9 years

    Muchissimas gracias Sergi! por todo, tus comentarios, tus ugestiones y ahora tu apoyo!

    Un abrazo fuerte

  • sergi bernal

    sergi bernal

    almost 9 years

    Molta sort Hanna!!!!

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#10 / Thank you all! Merci à tous! Muchas gracias à todos!

I wanted to thank you all for your generous support of this project! the financial goal is reached and I'll be able to finish edition of the audiovisual and catalog.

Thank you once again!



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#08 / Diario de segundo viaje a Asturias (8 - la última)

Durante los dos últimos días de mi viaje (20 y 21 de septiembre) fuí a Cangas de Narcea. Decidí pasar por allí para hablar de nuevo con Mónica y Olga, "protagonistas" de mi primer viaje. Quería saber lo que opinan sobre el desarrollo de la situación un mes después. Parece que la mayoría de los mineros comparte la idea de que la huelga estuvo mal organizada. Están de acuerdo en que hay que luchar contra la política del gobierno, pero como ellos dicen, la construcción de una casa no se empieza por el tejado. La gente empieza a decir más a menudo que se tendría que llamar más la atención sobre el carbón importado.

#07 / Diario de segundo viaje a Asturias (7)

El 19 de septiembre, todavía en Mieres, fuí a entrevistar a Espe, una mujer minera que se retiró de la mina después un accidente que casi le costó una mano. Espe es una de las muchas personas que entraron en la mina como parientes de un minero muerto. Es un "programa" que se aplicaba en Asturias y que estaba gestionado sobre todo por los sindicatos. Los parientes de mineros muertos en la mina tenían prioridad para entrar, y los sindicatos, estando en posesión de las listas de mineros muertos, solían llamar a sus hijos y familiares para preguntar si les interesaba esta posibilidad. En general, en este caso la persona que aceptaba tenía que afiliarse a un sindicato dado, incluso antes de firmar su contrato de trabajo. De nuevo, un tema aparte que merecía ser tratado….

#06 / Diario de segundo viaje a Asturias (6)

El 18 de septiembre me quedé en Mieres para seguir con las entrevistas a las mujeres. Aparte de eso, la Plataforma de Mujeres había planificado una charla con la participación de mineros colombianos.

La importación del carbón del exterior es uno de los puntos que fueron muy poco tratados por la prensa nacional, sobre todo durante la huelga. Y es uno de los puntos importantes en este conflicto. Durante la huelga se importaba carbón colombiano (entre otros), mientras que el gobierno mantenía las restricciones de venta que impuso a las minas españolas.

#05 / Diario de segundo viaje a Asturias (5)

El 17 de septiembre se acabó la primera semana en Asturias. Este día estaba ya en Mieres y no tenía ninguna entrevista ni fotos planificadas. Fue uno de estos momentos "muertos" del reportaje, que trae frustración por el tiempo perdido pero, por otro lado, te permita descansar un poco. Traté de aprovechar para hacer fotos de Mieres, del Pozo Nicolasa (uno de los dos últimos que siguen funcionando en la zona). Finalmente el día acabo con algunos buenos kilómetros caminando.

Mieres es más grande de lo que me esperaba. Hay rincones bonitos, pero en general es una típica ciudad minera, con ese tono un poco gris y triste. Mucha gente dice que Mieres ya no es lo que era, repleto de gente. Se nota que les cuesta mucho aceptar este cambio y pensar que la vida en la región va a cambiar aún más.

#04 / Diario de segundo viaje a Asturias (4)

El 16 de septiembre pasé el día con Bea y su familia. Bea tiene 37 años y trabaja en la mina desde hace 8 años. Su marido es minero también. Viven en un pueblo en el que solo hay dos familias - el efecto de la despoblación de esta región tras el cierre de algunos de los pozos.

Hemos hablado mucho, sobre la vida, sobre los fondos y sobre todo el dinero desaparecido o malgastado, sobre la pena que les da ver que se está terminando todo. A Bea le encanta trabajar en la mina y no imagina la región sin ella.

#03 / Diario de segundo viaje a Asturias (3)

El 15 de septiembre fue un día importante no solo para la minería. Me fuí con las Mujeres del Carbón a la manifestación de Madrid. Habíamos salido a las 3 de la mañana, en un autobús puesto a nuestra disposición por los sindicatos del Pozo Candin.

Hicimos la primera parada en León, en una estación de carretera, y me quedé impresionada por el número de autobuses que había. Luego, ya en Madrid, ví gente de todas partes de España. Eso da fuerza.

Hemos vuelto el sábado, a las 21 y me fuí directamente a Mieres, para abrir una nueva etapa del viaje.

#02 / Diario de segundo viaje a Asturias (2)

La ruta sigue. De Sotrondio (Valle de Nalón) me fuí a Gijón para hablar con María José - otra de las mujeres mineras que aceptaron dar su testimonio. Estas conversaciones están siempre llenas de emociones. Por lo que veo, en las cuencas, todos, de una manera u otra, están relacionados con la mina. Cada familia tiene alguna historia que contar al respecto.

En Gijón también se almacena el carbón que viene de fuera…. un tema que merecería ser tratado casi por sí solo…

#01 / Diario de segundo viaje a Asturias

Empecé el segundo viaje a Asturias el 10 de septiembre. Primer destino - Valle del Nalón, donde vive una de las mujeres de la plataforma Mujeres del Carbón en Lucha.

Entre el 10 y el 12 de septiembre, visité algunos sitios emblemáticos como el Pozo de María Luisa, el Pozo de Sotón, Felguera (y el Pozo de Candin, donde, en la última huelga, se encerraron en el pozo 5 mineros).

Y sobre todo, pasé tiempo con Silvia, minera desde hace ya 11 años. Tanto Silvia como su marido José (ahora mismo minero prejubilado) fueron impresionantes y me ayudaron mucho mostrándome y explicándome muchos detalles sobre la situación.

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