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Helping the chimps of Semliki

We are looking for funds to be able to undertake the expansion of a small research station located in the Toro-Semliki Wildlife Reserve in Uganda.

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1. Protecting chimpanzees

2. How we will allocate the contributions

3. Rewards

4. How Verkami works

5. Planned schedule

6. More information about the project

Protecting Chimpanzees

We are looking for funds to be able to undertake the expansion of a small research station located in the Toro-Semliki Wildlife Reserve in Uganda, where a major and peculiar chimpanzee population is being investigated and preserved in perpetuity by the Semliki Chimpanzee Project from Indiana University.

Enlargement is essential to accommodate a greater number of students and researchers.

The presence of students and researchers makes the reserve a safer place for chimpanzees and for the remaining fauna living in the reserve (forest and savannah elephants, buffaloes, antelopes and primates).

On the other hand, local populations also benefit through direct and indirect jobs, through the enhancement of their natural resources and, therefore, have a greater local awareness of conservation.

Finally, the payment of the reserve’s fees, almost $3000 for the course that will inaugurate the expansion in early August, provides a very important economic resource for the protection and preservation in perpetuity of the reserve itself.

And who are we?

Bio+ (read as Biomas, Spanish word for Biomes) was born from the idea of two professionals, Mónica and Iñaki, with more than 15 years of experience each, in the field of conservation and environmental education, to offer field courses to university students in the knowledge area of nature conservation, similar to those that have been offered in Europe and the US for many years.

Since the beginning of 2003 to the end of 2005, we worked in a private reserve in the Costa Rican Caribbean owned by an English organisation (Endangered Wildlife Trust) where we got in touch with a US organisation for whom we began to work for in 2006 (Ecology Project International).

This US organisation, devoted to conservation and education, was our reference in laying the foundations of the Asociación Biomas.

We are an association and not a company because of our desire to serve our future students and the conservation projects we support. We offer our courses with no profit margin, so they can be affordable to as many students as possible.

All this professional experience is transferred in setting the methodological and ideological bases of the Asociación Biomas.

Over time we have added more people to our association, dedicated to the coordination of the different courses and we have been able to improve the quality of the courses incorporating more qualified teachers.

We currently offer courses in six different countries, Kenya, Costa Rica, Mexico, Morocco, Spain and Uganda, in such disparate topics as sea turtle conservation, mammal monitoring, reptile sampling or primate study.

The project to expand the Semliki station is the first project developed by our association.

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How we will allocate the contributions

The main expenses of the extension are the purchase of tents with beds, mattresses, sheets and pillows, to comfortably accommodate groups up to 20 people.

These would be the expenses to cover in the first instance and the essential ones.

All this involves logistical expenses, transportation of construction materials, workers and food supplies for workers whilst working in the enlargement.

The fact of being in Uganda implies much higher expenses than expected in materials and transport, but cheaper in labor.

What if we exceed 100%?

Having fulfilled the first objective, we set ourselves a series of stretch goals that would make the station a much more attractive place with, above all, more durable and long-term facilities available to numerous groups over many years.

With 6,000€, as the first extended objective, we would build platforms where the tents would be located, which would protect them from inclement weather and therefore more durable.

With 8,000€ we could undertake the renovation and construction of new bathrooms and showers for the larger number of people who will be accommodated in the facilities.

Finally, with 10,000€, we could reach the optimum of the expansion and the station would have attained our wildest expectations, improving the dining room and kitchen with new tables and chairs, and installing more tents on their respective platforms to reach a maximum of 20 people, and buying and installing solar panels to have electricity.

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About the rewards

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How does Verkami works

  • Step 1: You choose your reward.

  • Step 2: You do your contribution.

  • Step 3: We only charge your credit card if we reach 100% of the goal.

  • Step 4: We only will deliver the rewards if we reach 100% of the goal.

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Project timeline

Works for the enlargement will start at the beginning of June and are expected to be 100% functional by mid-July.

The first group of students that will open the new facilities will go to the Toro-Semliki Reserve between August 3 and 9, 2017. More information about this course here.

Our commitment to the Semliki Chimpanzee Project Station is so strong and our certainty in your aid so great that, as we have already confirmed the course of August, the works will begin before the end of the campaign.

That is why your collaboration is so important. This is a project that we are going to carry out without fail, but with your help it will far exceed our initial goal and will result in the greater capacity of the station to organise courses and other activities aimed at the perpetual conservation of the chimpanzees.

Some rewards may be delivered almost immediately at the end of the campaign, whilst others will have to wait for the end of the course and most will have to wait even longer, probably until the end of the exhibition of photographs later this year or early 2018.

The photographic exhibition will take place between December 2017 and January 2018. And the photographs to be presented as rewards will begin to be sent at the end of the exhibition.

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More info about the project

You can find more information about the project in the following links.

Frequently asked questions about the project

  • Will the facilities be able to serve more courses in the future?: Yes, that is the objective of the campaign; the ability to build lasting installations. Once the more extended objectives are achieved, the facilities will be of a higher quality and durability. In addition, it will also host more researchers and more rangers, who are essential for the care and investigation of this chimpanzee population.

  • How can the extension of the station start before the end of the campaign?: The Asociación Biomas will advance the necessary funds to start the building so that everything is ready by the time the first students arrive in August.

  • If the Asociación Biomas can advance funds, why is it necessary to carry out this campaign?: The funds to be advanced are scarce and insufficient to undertake the whole project, although enough to be able to carry out the course in August. The planned improvements would not have the necessary quality and hence less durability, compromising the long-term conservation objective. In addition, the finances of the Asociación Biomas would be compromised, since that money would come from other sections.

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#34 / Recompensas: Invitación a la exposición

(English below)

Y siguiendo con las recompensas, aquí os mostramos la invitación para la inauguración de la exposición de fotos sobre la ampliación, el curso de Primatología y el concurso de fotos organizado entre nuestros alumnos.

La inauguración tendrá lugar en el Gabinete de Historia Natural el día 22 de diciembre a las 19:00, donde contaremos cómo ha ido todo en primera persona.

Posteriormente la exposición estará en el Gabinete hasta el 7 de enero.

El pase a la exposición siempre será gratuito, pero para la asistencia a la inauguración, tendrán prioridad los mecenas con una aportación mayor a 30 €.
¡Os esperamos!

And continuing with the rewards, here we show you the invitation for the inauguration of the photo exhibition on the extension, the Primatology course and the photo contest organised among our students.

The inauguration will take place in the Cabinet of Natural History on December 22nd at 19:00, where we will tell you how everything went in first person.

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#33 / Recomensa: Reportaje (Reward: Report)

(English below)

Buenos días

Seguimos con las recompensas, en esta ocasión hemos preparado ya el reportaje en PDF de la estación del Proyecto de Chimpancés de Semliki, su ampliación, el primer curso que llevamos a cabo allí y las fotos presentadas a concurso y que formarán parte de la exposición que ya estamos preparando que mandaremos a los mecenas correspondientes.

Recordar una vez más nuestro agradecimiento por ayudarnos a haber sacado adelante este proyecto.

Saludos desde Nairobi.

Good morning.

We continue with the rewards, on this occasion we have already prepared the report in PDF of the station of the Semliki Chimpanzee Project, its extension, the first course that we carried out there and the photos submitted for competition and that will form part of the exhibition that we are already preparing to send to the corresponding patrons.

Remember once again our gratitude for helping us to carry out this project.

Greetings from Nairobi.

#31 / Reminder


We already have some rewards lined up.

But we lack many of your data to make them effective.

If you want to receive the rewards and you did not fill out the form we sent you a long time ago, you can send me your details to my personal email address: [email protected]

Thank you.

For now, here is the poster of the exhibition to which you are all invited, with preference to those of contributions over 30€. As you can see it is in Madrid, but in a very central place where it will be during the whole Christmas. I honestly think it's an excellent and charming place, I'm sure you like it.

I'll go to the opening on the 22nd, so I'll meet you there?

#30 / Recordatorio


Ya tenemos algunas recompensas preparadas.

Pero nos faltan muchos de vuestros datos para poder hacerlas efectivas.

Si queréis recibir las recompensas y no rellenasteis el formulario que os enviamos hace tiempo, podéis enviarme vuestros datos a mi correo personal: [email protected]


De momento, aquí va el cartel de la exposición a la que estáis todos invitados, con preferencia a los de aportes mayores de 30€. Como veis es en Madrid, pero en un lugar muy céntrico donde estará todas las Navidades. Sinceramente creo que es un sitio excelente y con mucho encanto, seguro que os gusta.

Yo iré a la inauguración del día 22, así que ¿nos vemos allí?

#29 / Rewards

Good morning.

After a good time without any news from us, I'm sure you missed us already.

We are beginning to prepare the rewards for your efforts; we will go from the smaller ones to the larger ones, and we hope to be able to start with them next week.

As a foretaste, I would like to tell you that we have been very happy with what we have seen and experienced in Semliki and that we really believe that the contribution to the chimpanzee project has had a good impact that will continue over time.

We'll tell you the details soon.

Thank you for being there and supporting us.


#28 / Recompensas

Buenos días.

Después de un buen tiempo sin noticias nuestras, estoy seguro que ya nos echabais de menos.

Estamos empezando a preparar las recompensas a vuestros esfuerzos; iremos de las de menor cuantía a las de mayor, y esperamos poder empezar con ellas la semana que viene.

Como adelanto, deciros que hemos quedado muy contentos con lo que hemos visto y vivido en Semliki y que realmente creemos que la aportación al proyecto de chimpancés ha tenido un buen impacto que se alargará en el tiempo.

Ya os contaremos los detalles.

Gracias por haber estado ahí y habernos apoyado.


#27 / Mañana

Hoy salgo para Uganda y mañana ya estaré en Semliki; a la vuelta os cuento.

Gracias de nuevo a todo el mundo y no olvidéis contestar el formulario por favor.

Besos y abrazos.

#26 / It's over

It's already over (finally!)

Thank you very much for your contributions, support and for sharing and disseminating the project.

Now it's time to get some rest, we'll ask you for the data we need for the rewards and at the return of the first course at the Semliki station I'll send you a good report on how the place ir os now (at the end of August).

Thanks again and enjoy the summer.

Kisses and hugs to all.

#25 / Se acabó

Ya está, ya se ha acabado (¡por fin!)

Muchas gracias por vuestras contribuciones, apoyo y por compartir y difundir el proyecto.

Ahora toca descansar un poco, os iremos pidiendo datos que necesitamos para las recompensas y a la vuelta del primer curso en la estación de Semliki os enviaré un buen informe sobre como ha quedado el lugar (a finales de agosto).

Gracias de nuevo y disfrutad del verano.

Besos y abrazos a todos todas.

#23 / Última semana

Ya estamos en la última semana de campaña.

Seguimos recibiendo alguna donación más, pero a un ritmo menor; si queremos alcanzar el primer objetivo ampliado debemos aumentar ese ritmo.

Compartid la campaña, y si es posible compartidla en otros círculos sociales distintos.

Gracias por todo vuestro apoyo.


#22 / Final Countdown

Only nine days left to finish the campaign; We are still far from reaching our first stretch gola, but we still have time.

Keep on sharing and spreading the campaign.


#21 / Empieza la cuenta atrás

Ya solo quedan 9 días para finalizar la campaña; todavía estamos lejos de alcanzar nuestro primer objetivo ampliado, pero todavía tenemos tiempo.

Ya sabéis, seguimos compartiendo y difundiendo la campaña.


#20 / News from Semliki

Fresh news from Semliki: internet works badly (although it would actually be news if it was good) and Kevin cannot upload some photos he is doing on the project and its extension ... let's wait for him to go out to some city and send pictures.

From what he is telling us the works are going well and everything will be ready on time.

It seems that the most difficult thing was to move a lot of tents from Kampala to Semliki in a small car. But they are already there, being assembled.

As soon as I have photos I share them with you.

And one last push to finish the campaign (there are only 11 days left): share and spread, please.

Thank you.

#19 / Noticias desde Semliki

Noticias frescas desde Semliki: internet va mal (aunque en realidad sería noticia si fuera bien) y Kevin no puede cargar algunas fotos que está haciendo del proyecto y su ampliación... esperemos a que salga a alguna ciudad y pueda mandar fotos.

Por lo que nos cuenta las obras van bien y estará todo listo a tiempo.

Parece ser que lo más difícil fue trasladar un montón de tiendas de campaña desde Kampala hasta Semliki en un coche pequeño. Pero ya están allí, siendo montadas.

En cuanto tenga fotos las comparto.

Y un último empujón para terminar la campaña (quedan solo 11 días): compartid y difundid, por favor.


#18 / Keep on sharing

Good Morning.

As we continue with the campaign, donations are gradually coming and that is great, so we need to keep coming more donations to reach our first stretch goal of € 6,000

You know, keep sharing and spreading the project.


#17 / Seguimos

Buenos días.

Pues seguimos con la campaña, poco a poco llegan donaciones y eso está genial, así que necesitamos que sigan llegando más donaciones para alcanzar nuestro primer objetivo ampliado de 6.000€

Ya sabéis, seguid compartiendo y difundiendo el proyecto.

Muchas gracias.

#16 / Equator

Well, we have already reached the equator of the campaign, we have passed 20 days and we have 20 days left.

This first half has been intense, but we have reached the initial goal of the campaign, so we are very happy.

Hopefully, with your help, we can achieve some more goals during the second half of the campaign.

Keep sharing and disseminating the project.

Thanks to everybody.

#15 / Ecuador de la campaña

Pues ya hemos llegado al ecuador de la campaña, llevamos 20 días y nos quedan 20 días.

Esta primera mitad ha sido intensa, pero hemos alcanzado el objetivo inicial de la campaña, así que estamos muy contentos.

Esperemos que con vuestra ayuda, podamos alcanzar algún objetivo más durante la segunda mitad de la campaña.

Seguid compartiendo y divulgando el rpoyecto.

Gracias a todo el mundo.

#14 / And why is so good to get to 6,000 €?

Once the tents are bought, you can set them up on the ground directly or on wooden platforms like those in the photo.

Obviously, the life of the tents is much longer with the platforms, that's why we think it is so important to reach 6,000 €. If the tents last longer, your money will be much better used, we will not have to replenish them in a few years and we can invest more money in the reserve of Semliki and its chimpanzees.

And that is why we need to continue sharing the project.

Thanks again.

#13 / ¿Y cuál es esa mejora que conseguiríamos con 6.000€?

Una vez están compradas las tiendas, puedes montarlas en el suelo directamente o en unas plataformas de madera como las de la foto.

Obviamente, la vida útil de las tiendas es mucho más prolongada con las plataformas, por eso pensamos que es tan importante llegar a los 6.000€. Si las tiendas duran más tiempo, vuestro dinero estará mucho mejor empleado, no tendremos que reponerlas en pocos años y se podrá invertir más dinero en la reserva de Semliki y sus chimpancés.

Y por eso necesitamos seguir compartiendo el proyecto.

Gracias de nuevo.

#12 / 100%

Well, we have already reached 100%! In fact we have exceeded it, we have raised € 4,145. We are very pleased to have achieved our first goal, and very grateful to you, 94 patrons, who have made it possible.

But as you know we have more ambitious goals.

The first stretch goal is to reach € 6,000

What would we do with those extra € 2,000?Basically, we would put some platforms over and under the tents so that they would be protected and thus make them more durable. With this first stretch goal, the works, which we are already undertaking, will have a greater durability and a longer term impact on the station, its workers, rangers, reserve and, ultimately, on chimpanzees and its long-term conservation.

So, please continue to share and spread the project.

Greetings from Nairobi.


#11 / 100%

¡Pues ya hemos llegado al 100%!, de hecho lo hemos sobrepasado, llevamos recaudados 4.145€.

Estamos muy contentos por haber alcanzado este nuestro primer objetivo, muy agradecidos con vosotros, 94 mecenas, que lo habéis hecho posible.

Pero como sabéis tenemos objetivos más ambiciosos.

El primer objetivo ampliado es alcanzar 6.000€

¿Y qué haríamos con esos 2.000 extras?

Pues básicamente pondríamos unas buenas plataformas a las tiendas para que estuvieran protegidas por el suelo y por el techo y así hacerlas más duraderas.

Con este primer objetivo ampliando, las obras, que ya estamos acometiendo, tendrán una mayor durabilidad y todo el trabajo tendrá un impacto a más largo plazo sobre la estación, sus trabajadores, los guardaparques, la reserva y en última instancia, sobre los chimpancés y su conservación a largo plazo.

Así que, por favor, seguid compartiendo y difundiendo el proyecto.

Saludos exultantes desde Nairobi.


#10 / Third week

We start a new week with more energy, knowing that the campaign is stagnant so we need to move through new areas to leave our closer circle.

The campaign lacks very little to achieve the first objective, but you know that we have more ambitious stretch goals.

At the moment, the Biomas Association has already advanced a significant part of the money for the extension of the station, and in Semliki they are already preparing the platforms to put the tents where we will stay.

As soon as we can we will show you photos.

Please keep sharing with your friends and family.

Greetings and have a nice week.

#09 / Empezando la tercera semana

Empezamos una semana más con ganas, a sabiendas de que la cosa está estancada y que nos tenemos que mover por sitios nuevos para salir de nuestro círculo.

A la campaña le falta muy poco para conseguir el primer objetivo, pero ya sabéis que tenemos objetivos ampliados más ambiciosos.

De momento la Asociación Biomas ya ha adelantado una parte importante del dinero para la ampliación de la estación y en Semliki ya están preparando las plataformas para poner las tiendas donde nos alojaremos. En cuanto podamos os mostramos fotos.

Por favor, seguid compartiendo con vuestras amistades y familiares.

Saludos y buena semana.

#08 / Our campaign in English

The campaign is now in English, so that you can share it with more people.

The campaign is about to get the 100% of the initial goal of 4.000€, but we can see we are getting stuck. Since yesterday we have only got one donation and we received a very few visits to the project page in Verkami.

So we ask you a new effort to spread the word.

Thank you very much in advance and apologies for my insistence.

#07 / ¡Una semana!

Parece que fue ayer cuando empezamos toda esta aventura ¡y ya llevamos una semana!

En esta semana han pasado muchas cosas.

Hemos alcanzado el 91% del objetivo inicial y contamos con 83 mecenas, la gran mayoría de los cuales están compartiendo el proyecto entre sus amigos y conocidos, así que ¡muchas gracias!

Además, un mecenas nos ha ayudado con la traducción al inglés del proyecto, por lo que podemos ver ya la página del proyecto en inglés. ¡Muchas gracias también!

También hemos puesto subtítulos al vídeo, tanto en español como en inglés (si alguien se anima con otros idiomas que me lo diga).

Y todo esto, con la idea en mente de salir de nuestro círculo más cercano de amigos y familiares y poder sobrepasar el objetivo inicial y alcanzar los objetivos extendidos.

Ya sabes, comparte, difunde y sé la voz de los chimpancés de Semliki.

Las montañas Virunga, al fondo, desde el bosque de Bwindi, hábitat de chimpancés y de gorilas de montaña.

#06 / ¡Cinco días!

Pues ya llevamos cinco días de campaña y la cosa va bien.

Tenemos recaudado ya 3505€ (un 87%) y no hemos dejado de recibir algún aporte ninguno de estos días.

Pero no nos podemos relajar.

Como ya sabéis el objetivo inicial de 4000€ es el mínimo que necesitamos para poder ampliar la estación, pero no el óptimo, así que si queremos una estación como la soñamos, tenemos que seguir trabajando para llegar al máximo.

¿Y cómo la estación puede influir tanto en la conservación de esta reserva?

La reserva de Semliki es una reserva muy poco conocida y fuera del circuito turístico de Uganda (que está aumentando mucho año a año), llegando menos de 1000 personas al año. Esto hace que sea una reserva con poco presupuesto y con poca importancia económica en la región y entre la población local.

El reducido presupuesto se traduce en la falta de recursos tanto humanos como económicos, menor presencia de guardaparques y por tanto mayor cantidad de furtivos.

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#05 / Grupo de Facebook

Una de las recompensas que ofrecemos es un grupo de Facebook privado, donde pondremos información exclusiva sobre el proyecto, la estación, la reserva de Semliki, el curso de Primatología que estrenará la remodelación y otros temas relacionados.

Este grupo pretende ser un foro entre los mecenas, de modo que puedan preguntar, comentar, sugerir e incluso, entrar en contacto entre ellos si lo desean.

A partir de esta semana iré invitando al grupo a los mecenas que conozco personalmente a través de Facebook; para todos los demás, por favor mandadme una invitación de amistad a mi Facebook personal (Iñaki Abella Gutiérrez) y cuando os acepte, me decís que sois mecenas y que queréis pertenecer al grupo que estamos creando.

Por supuesto, aunque es una de las recompensas que ofrecemos, es voluntaria, si a pesar de ser mecenas no queréis pertenecer a este grupo, no os vamos a obliga ;)
¡Gracias y seguimos!

#04 / Algunos datos

Aprovechando la relativa calma del fin de semana os comparto unos datos de cómo va la campaña.

Tenemos ya recaudado casi el 80% del objetivo inicial que nos hemos marcado de 4.000€

Esta cantidad ha sido reunido por 62 mecenas.

La campaña ha sido vista más de 500 veces desde que se publicó y, además, nuestro vídeo en Youtube ha sido visto casi 400 veces.

Estamos solo en el tercer día de campaña, así que queda todavía mucho recorrido y esperamos alcanzar el primer objetivo pronto.

Buen fin de semana a todo el mundo y muchas gracias por el apoyo y difusión.

#03 / Primeras 24 horas

Ni en nuestros mejores sueños pensábamos estar donde estamos ahora, cuando todavía no se han cumplido ni las primeras 24 horas del lanzamiento.

En este momento tenemos casi el 70% del objetivo inicial, lo que nos pone muy contentos.

Pero no queremos sucumbir al éxito y bajar la guardia.
¡Queremos alcanzar el objetivo inicial y superarlo!

Muchas gracias por vuestra ayuda y paciencia y si podéis seguir difundiendo, os lo seguiremos agradeciendo... eternamente.


#02 / Primer día

Aunque todavía no hemos llegado a las 24 horas desde el lanzamiento, ya puedo decir que la campaña está siendo un éxito gracias a todos vosotros.

Nuestro objetivo era llegar al 30%, unos 1200€ pero ¡hemos llegado a 1875€!

Así que no queda más que repetir las gracias y gracias también por seguir difundiendo, que todavía queda más de la mitad para conseguir el objetivo inicial.


#01 / Muchas gracias

Como no podía ser de otra manera, la primera entrada del blog del proyecto es un agradecimiento.

Pero no uno cualquiera; de poco sirve que yo os dé las gracias por el dinero que hayáis puesto.

Estoy seguro que cuando este verano vaya a la estación de Semliki, los trabajadores de allí me van a agradecer infinitamente que este proyecto se haya llevado a cabo.

Conozco la gente de estos lares, son gentes sencillas. A muchos se les llenarán los ojos de lágrimas mientras con las dos manos me ofrecerán lo que tengan en ese momento.

Para nosotros son unos cuantos euros, pero para ellos será un trabajo, aunque quizá temporal, una forma de seguir ganándose la vida.

Por supuesto, los chimpancés también nos lo agradecerán y trataré de fotografiarlos y grabarles en vídeo para poder mostrároslo.

Gracias de corazón, de mi parte, de parte de los futuros trabajadores de la estación de Semliki y de parte de quienes no tienen voz.

Seguiremos informando.

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