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23 30 A Captive Story | Documentary about Immigration Detention Centres

'23 30, A Captive Story' reports on the Immigration Detention Centres in Spain throughout the stories of some immigrants who have suffered from their existence in their own flesh. The aim of the documentary is to shed light on this dark and unknown reality.

David Marrades

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Imagine that you commit a minor offense; for instance, you haven’t paid a traffic ticket and, instead of a penalty, you are arrested and put in a sort of penitentiary, where all of a sudden you lose all your civil rights and you get isolated from the outside world.

Once inside, there is no healthcare assistance nor social facilities, your personal belongings are confiscated and you share a room with eight unknown people, some mentally ill with no access to medication and few others with a criminal background.

This is the situation of many undocumented immigrants who have been arrested and put in Immigration Detention Centres, a legal limbo till not so long ago that also favours unpunished abuses committed against the imprisoned population.


When Mourtada Seck was put in the Aluche´s IDC (Immigrantion Detention Centre), he was deprived from his right to keep his own identity, amongst other rights. He was assigned a number, as the rest of the imprisoned population in the centre, and this was the way he was handled and addressed to there.

Samuel, who came to Spain in search of a better life with the economic help of his family, was also confined in two of these centres while awaiting for expulsion to come.

Peggy, whose husband was expelled 8 days before the birth of their daughter and then suffered ill treatment from the agents who deported him, had her life project broken the day Austin was arrested.

These three stories will unfold throughout the film bringing up the most controversial and significant issues concerning the immigration enforcement system, focusing particularly on the Immigration Detention Centres.


What are these centres? How can be someone put in one of these centres? What is its real role? What are the moral or legal consequences of their existence for our modern societies? And beyond these questions…

What is really happening indoors? These are just few of the points which will be deeply analised in the film from different angles by very significant lawyers, police officers, politicians, public spokesmen, judges, etc.

However, their views will only support the most important plot line of the documentary: the stories of Mourtada Seck, Samuel and Peggy. They all have personally suffered from the existence of IDCs. Throughout their unique and amazing storytelling, the most relevant issues concerning the immigration phenomenon will be approached in a different way, very personal and emotional. Because this is a character driven story with a surprising ending, where the most significant cases happened in IDCs will also be told.

Film's relevance and context

In 2009, the UN Human Rights Committee warned Spain against arbitrary detention and expulsion of foreigners. The situation not only has not improved since then but has become more dramatic in terms of human rights violations. Some observers have argued that there is evidence of impunity related to the handling of complaints in detention centres. Detainees who lodge complaints are often immediately expelled; access to witnesses is difficult; medical records are not available; and relevant security and police officials involved do not carry visible identification tags.

The opacity of Spanish immigration detention is evidenced by the absence of public data on detention operations and weak parliamentary oversight. Most available statistics are compiled and published by civil society groups, lawyers, police trade unions, national human rights institutions, and media, or else obtained through parliamentary questions to the government.

However, being the lack of transparency in these centres something that should be denounced, is it the only fact that should be taken into consideration here? Shouldn´t we make a deeper reflexion on how to approach to the migrant phenomenon? Putting behind bars people whose only fault is being undocumented and take away their basic rights is our last response to confront the situation? In the end, we are talking about people who have left their countries in search of a better life.

Besides, the human cost of detention is too high. The negative consequences of detention and its harmful effects on individual persons are disproportionate to their actual situations, in that they have committed no crime.

Your support will be set aside for:

  • Voice over recording and editing

  • English translation and subtitled

  • Compensate part of the production costs, such as traveling and board expenses and the technicians’ work.

  • Documentary distribution to festivals and theatres.

  • Promotion and media campaign, in order to reach wide audiences.

About the rewards

We have opened our rewards proposal to different possibilities of contributing to our project, whether you are an individual who wants to participate in it or you are an organization whose goals match with the spirit of the documentary.

We assume that contributing to this project means an act of denounce as well. We want to make everyone aware of what is going on in the Immigration Detention Centres, to report about their nature and tell the stories of those who have suffered from their existence.

This is a nonprofit documentary and the main goal of this campaign is to finish the postproduction of the film and promote it properly in order to be broadcasted to general audiences.

Shipping to Portugal and Spain is included in our rewards; for shipping to other countries, please contact us at [email protected]

We have planned private screenings in Valencia and Madrid so far, but we can offer private screenings anywhere as long as there are enough contributions to cover the costs.


Starring: Mourtada Seck, Samuel, Peggy Abiemwense, Juan Andrés Perelló, Francisco Solans, Andrés García, Roberto Villena, Ramiro García de Dios, Victoria Anderica, Mari Carmen Fernández, Patricia Orejudo, José Luis Rodriguez, Ana Fornés, Ana Taboada.

Written and directed by: David Marrades

Production and camera assistant: Pablo Argente

Music composed and performed by: Jaime de Paloma

Marketing and Communications: Juan García y José Luis Palacios

Voice over: Tavime

Edited and produced by: David Marrades

Team members

David Marrades is a video director and producer. He has written and directed commercial spots, shot and edited live performances such as concerts and shows, designed contents for TV shows and collaborated in very different audiovisual projects.

Pablo Argente has worked as a photojournalist for different media and agencies. He has published part of his works, which cover very different topics, both in books and online.

Jaime de Paloma is a flamenco guitarist and composer. He has performed solo concerts and with different flamenco groups. He has composed and performed the soundtrack of the documentary.

Juan García is a communications and innovation consultant for cultural projects. He has worked for Teatro de la Abadía, Kubik Fabrik, Arteinformado, Casa del Lector and Bubok. He has founded Storywalker project and the publishing house Libros con Miga.

José Luis Palacios is a community manager and a cultural event planner. He collaborates with the City Council of Caleruega, the Chamber Music Chorus La Trova, the cultural communication platform Agenda Magenta and the Artistic Metropol-Madrid multipurpose venue.

Project schedule

November 2013 - January de 2014: screenplay and pre-production

January 2014 - October de 2014: documentary filming

July 2014 - December 2014: first rough cut

December 2014 - January 2015: CROWDFUNDING

February 2015 - March 2015: ending production and y post-production

From March 2015: rewards delivery and private screenings

From April 2015: documentary distribution

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  • M


    almost 9 years

    Buenas y felicidades por el proyecto. ¿Des de dónde se puede ver el documental? Es decir si hay alguna pagina web específica o lugar done verlo y/o comprarlo.

  • David Marrades

    David Marrades

    about 9 years

    Hola Pedro,

    Existen dos tipos de pases privados dentro de las recompensas. Son pases pensados para organizaciones, instituciones, ongs, universidades o mecenas privados que quieran disfrutar de un pase privado con la presencia del director y coloquio-presentación. Por ejemplo, ya hay instituciones que ya han hecho su aportación y que destinarán esta inversión como parte de las actividades culturales y sociales que tienen previstas para este año. Pero también a algún particular le ha apetecido llevar a cabo en su ciudad, en la que no está previsto en principio que se haga un pase, una actividad que incluya la proyección y posterior coloquio.

    En estos pases, el mecenas puede puede invitar a quien quiera al mismo (puesto que lo organiza él) y yo me desplazo al lugar que él proponga para llevar a cabo la presentación.

    Luego, la recompensa superior incluye, además, el posicionamiento del logo en créditos y en otros materiales. Se trata de un documental que ya está traducido al ingles y cuya proyección esperamos –y estamos en la línea- de que sea internacional, por lo que esta recompensa puede resultar muy interesante para muchas instituciones, empresas u organizaciones.

    Gracias a ti por el interés!

  • Pedro


    over 9 years

    David, cuando hablas de Pase Privado para determinado nivel de apoyo, ¿me puedes aclarar cómo está pensado?, ¿es sólo para el donante y las personas que éste invite y, en este caso, dónde se realiza y a cuantas puede invitar?



  • David Marrades

    David Marrades

    over 9 years

    Gracias por tu enhorabuena Lucia. Y gracias a todos los que han hecho posible que el documental alcance el objetivo inicial. Sin embargo, no nos conformamos y queremos aprovechar la semana que nos queda para alcanzar nuevas metas, que impulsen la distribución de la película a escala internacional.
    'La educación prohibida' es un experimento muy interesante a nivel de campaña, que es cierto que funcionó muy bien. Bajo mi modesto punto de vista, sin embargo, el acceso o el tirón no lo facilita solamente el click gratuito, sino la difusión y el impacto mediático previo. Es decir, hacer que te sitúes ante un sólo click. Y eso no es fácil. Te podría hablar de muchas iniciativas gratuitas y muy válidas que no lograron tener presencia ni mediática ni a nivel de público. Nuestro proyecto parte de una campaña más modesta que 'La educación prohibida' y aprovechar los canales más convencionales para llegar a las audiencias menos sensibilizadas creo que puede abrirnos puertas y contribuir a visibilizar la cuestión de los CIE. En cualquier caso, seguimos estudiando opciones y te agradecemos desde 23 30 tus sugerencias e interés por el proyecto. Un saludo!

  • Lucia


    over 9 years

    Hola David, mi enhorabuena también por el proyecto! Sólo como aporte, otros documentales con licencias Copyleft como "La educación prohibida" tuvieron muchísimo tirón. Algo gratis y online llega a mucha más gente, por ser de muy fácil acceso:1 click!

  • David Marrades

    David Marrades

    over 9 years

    Hola Andreumei,

    Precisamente estos días estamos tratando de informarnos al respecto para tratar de tomar la decisión que más favorezca a nuestro objetivo de llegar a audiencias amplias. Te agradecemos mucho tu comentario. Un saludo!

  • andreumei


    over 9 years

    Hola David, decirte felicidades y un matiz a la respuesta anterior. Que la película esté realizada en Copyleft, o CC, no tiene porque ser incompatible con intentar estar en circuitos "tradicionales" como los que quieres acceder. Saludos!

  • David Marrades

    David Marrades

    over 9 years

    Hola Irene!

    Muchas gracias por tus comentarios y por tu interés.

    Te informo de que, a día de hoy, el documental aún no está registrado. Ha sido tanto el trabajo que no hemos tenido tiempo de abordar esta cuestión en profundidad, pero te puedo avanzar que el planteamiento inicial era el de que siguiese un recorrido por los circuitos tradicionales: es decir festivales y televisiones. La intención es lograr el mayor impacto posible y pensamos que una difusión convencional, entre audiencias que no estén al corriente de la existencia de los CIE en algunos casos, de su funcionamiento en otros o que no se hayan generado una opinión propia acerca de los mismos puede ser más productiva a partir de esta fórmula.

    La vía del copyleft nos parece muy interesante pero más cercana a la de audiencias concienciadas y más parecidas, a nivel de posicionamiento, de nuestro documental. Y se trataría menos de reforzar planteamientos previos que de impactar y de tener una repercusión que favorezca cambios de mentalidad, conciencia y al final, políticos.

    Espero haberte contestado pero estamos en contacto para lo que quieras.

    Un saludo y gracias de nuevo por tu interés,


  • Irene


    over 9 years


    Enhorabuena por el proyecto, tiene muy buena pinta! Os escribo para preguntaros si el documental lo pensáis registrar bajo una licencia CC o similar, ya que no he encontrado información al respecto en la descripción del proyecto. Un saludo!

#04 / Últimas 27 horas de la campaña...

Hola a todo el mundo!

En primer lugar, queremos agradecer a los más de 200 mecenas que habéis hecho vuestra contribución al proyecto. Es todo un honor y una responsabilidad y esperamos cumplir, sobre todo con la calidad e impacto del documental que va a contribuir a difundir la realidad de los CIE entre el mayor número posible de personas.

En los últimos días, gracias a esta campaña del documental, hemos logrado que se hable de la situación con estos centros en alguno de los grandes medios.

El 30 de diciembre EL PAÍS titulaba 'Centros de sufrimiento'

El 12 de enero EL MUNDO decía 'Un documental para 'tirar' los muros del centro de extranjeros'

Y el pasado jueves 15 de enero en el programa Coordenadas de Radio 3 el director, David Marrades, contestó una extensa y profunda entrevista que podéis escuchar 'aquí a partir del minuto 28'30

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#03 / Otras visiones de la navidad

Seguramente hoy está siendo un día duro para la mayoría. Vuelta de vacaciones, regresos a la rutina incluso en algunos medios se habla de depresión post-navidad...

Todo esto es muy relativo y conviene no olvidarnos de que precisamente esa mayoría que hoy se lamenta por la vuelta al ritmo diario es la visión tan sólo de una parte de la sociedad, un tanto privilegiada.

Desde el equipo de '23 30 Una historia cautiva' hemos querido dar otras visiones de la navidad estos días en forma de cuentos. Por si no los habéis visto, aquí os los enseñamos.



en memoria de Idrissa Diallo, cuya muerte el 5 de enero de hace tres años en el CIE de Barcelona, aún no se ha esclarecido

Os agradecemos enormemente vuestras colaboraciones y os invitamos a que sigáis difundiendo nuestra campaña para alcanzar el objetivo.


#02 / 31 06 En recuerdo de Samba Martine

El pasado viernes estuvimos en el acto homenaje a Samba Martine en el que participaron Nino Trillo-Figueroa, abogado de la acusación popular y David Marrades, director del docu.

Nino hizo un repaso jurídico-legal del caso. Nos contó las últimas investigaciones que están llevando a cabo junto a otros compañeros y compañeras. Algunas de ellas reveladoras por la inhumanidad que traslucen. Por ejemplo: en los CIE, los reconocimientos médicos se hacen sin un contacto físico entre el médico y la persona reconocida. Al parecer hay una línea roja que no se puede traspasar.

Otras prácticas que se dieron en el caso de Samba nos muestran la ausencia total de protocolos y de garantías para la persona interna. Por poner otro ejemplo, Samba Martine no hablaba nada de español y venía de cruzar el estrecho después de un largo y… read more

#01 / El enfoque del director

Estamos entusiasmados con los primeros días de la campaña. El recibimiento de la idea está siendo muy bueno y el apoyo de más de 70 personas en apenas 6 días nos anima mucho... ¡muchas gracias a todo el mundo que ha aportado ya al proyecto!

Pero esto no ha hecho más que comenzar. No dejaremos de trabajar hasta que el documental sea visto por cuanta más gente mejor, porque ese es el objetivo del mismo.

El sábado pasado en El Diario publicaban esta noticia sobre el proyecto:


Hoy, en nuestra web David Marrades, director del docu, ha compartido el enfoque que ha aplicado en el proyecto.

"Me interesaban mucho más las historias personales de aquellos que han sufrido el internamiento en primera o en tercera persona. Los datos y las estadísticas muchas veces nos alejan, ponen distancia en términos de empatía entre el sujeto (en este caso los inmigrantes) y el público."

Para leerlo entero, visita nuestra web:

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